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卫星导航,也需专利“护航”

来源:知识产权报 发布时间:2014-07-03

如今,不论是汽车里安装的导航设备,还是智能手机中搭载的导航软件,通过卫星导航系统,驾驶员只需输入目的地,就能快速找到自己的位置,同时还能获得目的地导航和路径的规划、优化,极大地方便了人们的日常出行。

近年来,随着全球卫星导航定位产业的发展以及我国自主卫星导航系统——北斗系统的建成,卫星导航定位技术与产品已进入我国国民经济的多个领域并发挥了重要作用。由于卫星导航定位技术涉及地理位置信息,关乎国家安全,我国政府高度重视发展自主卫星导航系统。去年,我国发布了《国家卫星导航产业中长期发展规划》以及《促进信息消费——加快推进北斗卫星导航产业规模化发展》等,明确了我国卫星导航产业中长期发展目标。

然而,就目前卫星导航产业的发展现状来看,尽管我国卫星导航产业具有广阔的市场空间,但仍然面临系统建设滞后于产业发展需求、核心技术受制于人和产业发展环境亟待优化等多重压力。有关专家表示,我国卫星导航产业在近5年才较系统地进行专利布局,而国外卫星导航技术起步较早,在专利申请量、核心技术以及应用领域的专利布局上具有较大优势,这无疑会对我国卫星导航产业的发展带来挑战。专家建议,面对国外各大导航厂商在卫星导航上不断加强专利布局的现状,国内相关企业应全面摸清国内外专利技术发展的具体方向,加强统筹规划,提高自主创新能力,加大对核心技术的攻关,进一步优化发展环境,在新的产业竞争格局中探索出一条符合国情的发展道路。

 

起步较晚国外企业专利占优

据了解,目前全球主要有四大卫星导航系统:美国GPS(全球定位系统)、俄罗斯格洛纳斯(GLONASS),中国的北斗以及欧洲的伽利略系统,其中应用最广泛的是美国的GPS卫星导航系统,占据全球90%以上市场份额。我国在该领域起步相对较晚,在围绕卫星导航技术的专利申请方面,国外公司占据优势。

国家知识产权局于2013年发布了《卫星导航终端产业专利分析报告》(下称《报告》)。该项目由国家知识产权局专利局审查业务管理部组织、通信发明审查部和光电技术发明审查部负责实施。该课题组组长、通信发明审查部广播技术处副处长丰学民告诉记者,截至2013年9月31日,卫星导航终端接收机领域全球专利申请总量为2.4096万项,其中包括中国申请人在中国提交的专利申请7413件。从接收机6个主要技术分支的专利申请区域分布看,天线、射频前端和基带领域,专利申请量最多的是美国,分别占41.3%、41.4%和38.7%,这表明美国在接收机终端和芯片领域占有绝对优势。在应用领域,导航电子地图专利申请量最多的国家是日本,占总量的30.0%。定位和全球卫星导航系统(GNSS)在智能手机中的应用专利申请量最多的是中国,分别占总量的39.5%和35.6%。

“从专利角度看,外国企业在卫星导航产业链进行了广泛的专利布局,并对接收机芯片、地理信息以及卫星导航应用等核心技术做了重点部署,拥有卫星导航产业的核心技术,抢先占据了产业链的优势位置。”课题组副组长、光电技术发明审查部计量二处处长李璐表示,尽管目前我国在卫星导航领域的专利申请量已进入快速增长期,但不可否认,在接收机的基带处理和RTK运算等领域,我国自主研发能力还不够,和国外公司相比还处于相对落后的地位。

导航技术起源于国外,随着我国北斗卫星的不断推进,国内申请人专利申请的技术水平在不断提高,但大量基础专利已经被国外申请人掌握。而国外申请人在中国的专利申请,也会对我国北斗产业的民用化发展带来挑战。

随着现代信息社会快速发展,社会公众对创新性和综合性的时空信息服务需求日益强烈,未来基于短报文通信等特色优势的北斗卫星导航系统,在国民经济关键领域、行业、公共服务及大众市场的应用将得到极大拓展,这将为业界带来巨大的商机。由于蕴藏巨大的经济价值,各国都对卫星导航产业这块“大蛋糕”虎视眈眈,面对激烈的市场竞争,专利无疑成为各国企业厮杀的“杀手锏”。

2013年1月17日,英美两国发表联合声明:GPS民用信号将免费对公众开放。令人不解的是,GPS是美国自主研发的卫星导航系统,为何美国会将GPS民用信号免费对公众开放?事情的缘由还得从一件英国在美国部署的专利说起。

2006年,英国国防部在美国提交了一件名为“卫星导航信号、系统、方法及装置”的专利申请(专利号:US8233518),该专利申请于2012年7月31日获得授权。由于该件专利涉及计划在2015年投入使用的第三代GPS民用信号以及计划用于伽利略开放服务的信号,英国国防部目标直指美国GPS卫星制造商洛玛公司,以及诸多美国的接收机、芯片制造商和信号应用商,要求他们支付专利使用费。此举震动全美上下,也引发了这场历时1年半的专利纠纷。尽管最终结果是以双方和解收场,但却值得深思。

“通过上述案例不难发现,核心技术专利对于采用不同卫星导航系统的国家及卫星导航企业具有重要价值,是防御竞争对手的重要筹码。这个案例不仅给美国相关政府部门和产业界敲响了警钟,也给我们上了生动一课。通过这个案例,让我们切实看到了与研发同步的知识产权布局,对于产业生存、持续发展的重大意义。”丰学民表示,美国是卫星导航产业专利诉讼的多发地,这与其产业发展基础有关,各厂商之间利用专利互相遏制竞争对手已是不争的事实。在这样的严峻形势下,各相关企业尤其是北斗产业必须要制定和实施本领域的知识产权战略,积极开展专利布局,以求得未来谈判的筹码,实现与国外产业巨头的专利交叉许可和专利防御。

不久前发布的《中国卫星导航与位置服务产业发展白皮书(2013年度)》显示,2013年,我国卫星导航与位置服务产业总产值超过1040亿元,但产业中绝大多数还是小微型企业,北斗卫星导航市场尚未完全打开,产业集中度低,仍然处于“小、散、乱、低”的状况。不过,我国卫星导航产业发展前景美好,未来两年有望进入一段高速增长期,预计到2015年,产业年产值将达到2000亿元左右。

  “在全球卫星导航多系统并存和产业快速发展的背景下,我国卫星导航产业仍面临诸多问题:缺乏统筹规划,地面应用基础设施研发能力不足与重复建设并存;自主创新能力不足,未掌握核心技术,集成应用能力较弱;相关政策、法规、标准尚不健全,产业集中度低,缺少龙头企业,产业发展环境亟待优化。”中国卫星导航定位协会一位不愿透露姓名的业内人士在接受中国知识产权报记者采访时表示,我国需要加快全球卫星导航系统建设,推动民用应用系统向北斗卫星导航系统转移,促进我国卫星导航产业的健康可持续发展。

而丰学民则从政府的角度给出了建议。他认为,政府管理部门应主导建立卫星导航产业联盟,将相关技术领域的企业组织起来,以一组相关的专利技术为纽带建立专利联盟。通过使联盟内部的企业实现专利交叉许可,或者对外共同发布联合许可声明,抵御国外竞争对手预设的专利壁垒,从而增强与国际巨头的谈判筹码。李璐则指出,国内企业应把握技术发展脉络,充分利用国内高校的技术优势,同时借鉴国外卫星导航企业合作开拓市场的模式,促进技术转化,最终依靠自主知识产权技术占据市场。

 

竞争激烈专利成为厮杀筹码

 

随着现代信息社会快速发展,社会公众对创新性和综合性的时空信息服务需求日益强烈,未来基于短报文通信等特色优势的北斗卫星导航系统,在国民经济关键领域、行业、公共服务及大众市场的应用将得到极大拓展,这将为业界带来巨大的商机。由于蕴藏巨大的经济价值,各国都对卫星导航产业这块“大蛋糕”虎视眈眈,面对激烈的市场竞争,专利无疑成为各国企业厮杀的“杀手锏”。

2013年1月17日,英美两国发表联合声明:GPS民用信号将免费对公众开放。令人不解的是,GPS是美国自主研发的卫星导航系统,为何美国会将GPS民用信号免费对公众开放?事情的缘由还得从一件英国在美国部署的专利说起。

2006年,英国国防部在美国提交了一件名为“卫星导航信号、系统、方法及装置”的专利申请(专利号:US8233518),该专利申请于2012年7月31日获得授权。由于该件专利涉及计划在2015年投入使用的第三代GPS民用信号以及计划用于伽利略开放服务的信号,英国国防部目标直指美国GPS卫星制造商洛玛公司,以及诸多美国的接收机、芯片制造商和信号应用商,要求他们支付专利使用费。此举震动全美上下,也引发了这场历时1年半的专利纠纷。尽管最终结果是以双方和解收场,但却值得深思。

“通过上述案例不难发现,核心技术专利对于采用不同卫星导航系统的国家及卫星导航企业具有重要价值,是防御竞争对手的重要筹码。这个案例不仅给美国相关政府部门和产业界敲响了警钟,也给我们上了生动一课。通过这个案例,让我们切实看到了与研发同步的知识产权布局,对于产业生存、持续发展的重大意义。”丰学民表示,美国是卫星导航产业专利诉讼的多发地,这与其产业发展基础有关,各厂商之间利用专利互相遏制竞争对手已是不争的事实。在这样的严峻形势下,各相关企业尤其是北斗产业必须要制定和实施本领域的知识产权战略,积极开展专利布局,以求得未来谈判的筹码,实现与国外产业巨头的专利交叉许可和专利防御。

 

前景可观依靠技术占据市场

不久前发布的《中国卫星导航与位置服务产业发展白皮书(2013年度)》显示,2013年,我国卫星导航与位置服务产业总产值超过1040亿元,但产业中绝大多数还是小微型企业,北斗卫星导航市场尚未完全打开,产业集中度低,仍然处于“小、散、乱、低”的状况。不过,我国卫星导航产业发展前景美好,未来两年有望进入一段高速增长期,预计到2015年,产业年产值将达到2000亿元左右。

在全球卫星导航多系统并存和产业快速发展的背景下,我国卫星导航产业仍面临诸多问题:缺乏统筹规划,地面应用基础设施研发能力不足与重复建设并存;自主创新能力不足,未掌握核心技术,集成应用能力较弱;相关政策、法规、标准尚不健全,产业集中度低,缺少龙头企业,产业发展环境亟待优化。”中国卫星导航定位协会一位不愿透露姓名的业内人士在接受中国知识产权报记者采访时表示,我国需要加快全球卫星导航系统建设,推动民用应用系统向北斗卫星导航系统转移,促进我国卫星导航产业的健康可持续发展。

而丰学民则从政府的角度给出了建议。他认为,政府管理部门应主导建立卫星导航产业联盟,将相关技术领域的企业组织起来,以一组相关的专利技术为纽带建立专利联盟。通过使联盟内部的企业实现专利交叉许可,或者对外共同发布联合许可声明,抵御国外竞争对手预设的专利壁垒,从而增强与国际巨头的谈判筹码。李璐则指出,国内企业应把握技术发展脉络,充分利用国内高校的技术优势,同时借鉴国外卫星导航企业合作开拓市场的模式,促进技术转化,最终依靠自主知识产权技术占据市场。

 

(来源:知识产权报 作者:王康 编辑:陈飚)

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